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Recht: Wer muss die Bestattung bezahlen?

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Nach geltender Rechtslage müssen die Erben Verstorbener deren Bestattung bezahlen. Nur unter bestimmten Umständen können sie diese Kosten umgehen, informiert die Verbraucherinitiative Bestattungskultur Aeternitas (Königswinter).

Die Kosten der Bestattung tragen in der Regel die Erben eines Verstorbenen. Foto: Aeternitas

Bestattungskosten sind Sache der Erben

Paragraph 1968 des Bürgerlichen Gesetzbuchs (BGB) besagt wörtlich: „Der Erbe trägt die Kosten der Beerdigung des Erblassers.“ Wer ein Erbe ausschlägt, muss demnach die Bestattungskosten nicht übernehmen. Gibt es keine anderen Erben, trifft die Kostentragungspflicht bestimmte (gegenüber dem Verstorbenen zu Lebzeiten) Unterhaltspflichtige wie Ehepartner, Eltern oder Kinder.

Diese sind allerdings oft identisch mit den Erben. So muss jemand unter Umständen als Unterhaltspflichtiger die Bestattung bezahlen, auch wenn er das Erbe ausgeschlagen hat. Doch muss eine mögliche Unterhaltspflicht auch tatsächlich bis kurz vor dem Tod bestanden haben.

Wenn weder Erben noch Unterhaltspflichtige die Kosten tragen

Können weder Erben noch Unterhaltspflichtige für die Kosten herangezogen werden, müssen im Ergebnis meist die sogenannten Bestattungspflichtigen diese tragen. Wer bestattungspflichtig ist, also die Bestattung eines Verstorbenen veranlassen muss, legen die einzelnen Landesbestattungsgesetze fest.

Ähnlich wie bei der gesetzlichen Erbfolge besteht hier eine Reihenfolge, die sich maßgeblich an der Nähe zum Verstorbenen orientiert. Ehe- oder eingetragene Lebenspartner stehen hier vor Kindern und Eltern in der Regel ganz vorn. Es handelt sich jedoch häufig um die gleichen Personen, die womöglich das Erbe ausgeschlagen haben.

„Letztendlich sind sie dann dennoch zur Tragung der Bestattungskosten verpflichtet“, erklärt Rechtsanwalt Torsten Schmitt, Rechtsreferent von Aeternitas.

Sozialbestattung als letzter Ausweg

Wer rechtlich letztlich zur Zahlung verpflichtet ist, diese aber nachweislich nicht leisten kann, erhält vom Sozialamt Hilfe zu den Bestattungskosten (sogenannte Sozialbestattung).

Eine (seltene) Ausnahme von der oben beschriebenen Reihenfolge ist folgende: Wer schuldhaft die Tötung eines Menschen verursacht hat, muss für die Kosten von dessen Bestattung aufkommen und erhält auch keine Kostenübernahme durch das Sozialamt.