Alfred-Toepfer-Preis: Erforschung von Weiden als Energiequelle

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Die Pflanzengenetikerin Dr. Angela Karp erhält für ihre wegbereitenden Forschungen zum Thema Bioenergie aus Weiden in diesem Jahr den Alfred-Toepfer-Preis für Agrar, Forst und Naturschutz der gleichnamigen Stiftung. Mit dem im Jahr 2007 geschaffenen Preis werden europaweit innovative und beispielhafte Arbeitsansätze auf den genannten Gebieten sowie den damit verbundenen Wissenschaften ausgezeichnet und die Preisträger in ihrer künftigen Arbeit gefördert. Er ist dotiert mit 25.000 Euro. Dr. Angela Karp ist wissenschaftliche Direktorin des Zentrums für Bioenergie und Klimawandel am Rothamsted Research Institute in Harpenden, Großbritannien. Sie erkannte nach Angaben der Alfred Töpfer Stiftung das Potenzial von Weiden als eine Quelle erneuerbarer Energie bereits in den 90er Jahren und war damit Vorreiterin für die Idee, Energiepflanzen für die kommerzielle Nutzung zu produzieren. In einem systematischen Forschungsprogramm habe sie Weiden züchterisch so optimiert, dass diese Baumart heute als nachwachsender Rohstoff großflächig mit hohem Ertrag angebaut werden kann. Dabei beachtet Angela Karp bei ihren Forschungsarbeiten nicht nur den Ertrag an Biomasse, sondern auch die Auswirkungen der Züchtungen auf das gesamte Ökosystem.

Durch die Kreuzungen von Dr. Karp seien neue Zuchtlinien bei Weiden entstanden, die auf so genannten Kurzumtriebsplantagen innerhalb von nur drei bis sechs Jahren zur ertragreichen Ernte herangezogen werden. Das Erntegut wird als Hackschnitzel in speziellen Hackschnitzelheizungen verbrannt, wobei kaum Asche entsteht. „Und das alles klimaneutral, denn das bei der Verbrennung freigesetzte Kohlendioxid ist zuvor von den Pflanzen gebunden worden“, heißt es zur Preisvergabe. Die schnell wachsende Baumart ist auch für ärmere Böden geeignet. So biete die züchterisch verbesserte Weide eine sinnvolle Alternative sowohl zu fossilen Brennstoffen, als auch zur Energiegewinnung aus Nahrungsmittelpflanzen.

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